Suasana Dingin Pluto yang Misterius Mungkin Memiliki Kunci Untuk Memerangi Pemanasan Global

Apa yang menentukan suhu rata-rata sebuah planet? Ini hanya beberapa hal:

  • berapa banyak radiasi yang diterimanya dari Matahari,
  • sifat penyerapan / reflektifitasnya,
  • dan atmosfer planet ini.

Dalam keadaan normal, faktor ketiga itu biasanya ditentukan oleh kandungan gas atmosfer. Selama sifat-sifat gas diketahui melintasi berbagai panjang gelombang, kita dapat menghitung berapa suhu yang seharusnya. New Horizons melakukan pekerjaan yang luar biasa untuk mengukur konten dan properti atmosfer Pluto, memungkinkan kami untuk menghasilkan model solid yang kami pikir, pasti, bisa bekerja.

Namun misi New Horizons NASA juga mengukur suhu Pluto, dan mendapati bahwa itu lebih dingin dari yang kami duga. Untuk beberapa alasan, Pluto entah tidak menerima panas sebanyak yang kami harapkan, atau lebih efisien dalam memancarkannya daripada yang kami perkirakan. Menurut sebuah studi baru yang diterbitkan di Nature hari ini, “Haze memanaskan atmosfer Pluto belum menjelaskan suhu dinginnya” oleh X. Zhang, D. Strobel & H. Imanaka, alasan model kami bernasib sangat buruk adalah karena atmosfer Pluto tidak hanya dibuat gas, tetapi juga kabut. Dan itu adalah kabut, partikel dalam padatan, bukan fase gas, yang bertanggung jawab atas anggaran energi Pluto.

Atmosfer Pluto sebagian besar terdiri dari gas-gas ringan, seperti nitrogen molekul dan metana. Meskipun jarak dari Matahari membuat Pluto sangat dingin, masih ada energi tinggi, sinar ultraviolet yang mencapainya. Ketika cahaya gelombang pendek menyerang molekul-molekul ini, nitrogen dan metana menjadi terionisasi, ketika elektron ditendang keluar. Itu memungkinkan molekul-molekul ini bereaksi, membentuk hidrokarbon yang jauh lebih kompleks yang ~ 100 kali lebih besar dari molekul nitrogen dan metana tempat mereka terbentuk. Karena partikel-partikel baru ini lebih besar dan lebih masif daripada atmosfer lainnya, mereka mulai tenggelam, saling menempel ketika mereka turun. Akhirnya, mereka akan mengendap di permukaan sebagai bentuk presipitasi Plutonian.

Menurut Xi Zhang, penulis utama studi baru ini, hidrokarbon ini bertanggung jawab atas endapan merah dan coklat yang dapat kita lihat dalam citra warna New Horizons tentang permukaan Pluto. Kami percaya bahwa partikel hidrokarbon ini terkait dengan benda-benda kemerahan dan kecoklatan yang terlihat pada gambar permukaan Pluto … Pluto adalah benda planet pertama yang kita ketahui di mana anggaran energi atmosfer didominasi oleh partikel kabut fase padat alih-alih oleh gas. Dari perspektif suhu, ini membuat perbedaan besar. Sementara Pluto yang bebas kabut seharusnya berada pada suhu 100 K, Pluto yang kita miliki lebih dingin pada suhu hanya 70 K. Perbedaan suhu ini, 30 ° C (54 ° F), lebih dari faktor 10 lebih besar dari dampak yang dimiliki manusia di Bumi karena emisi industri gas rumah kaca.

Bumi telah menunjukkan kemampuan yang serupa: melalui fenomena peredupan global. Berbeda dengan bahaya hidrokarbon kompleks Pluto, bahaya Bumi disebabkan oleh kombinasi faktor alam (seperti letusan gunung berapi dan kebakaran hutan) dan yang disebabkan oleh manusia (seperti aerosol sulfat dan polutan partikel kecil). Karena semua air alami di Bumi, partikel-partikel ini berfungsi sebagai benih tetesan air di awan, dengan partikel yang lebih kecil menghasilkan tetesan yang lebih kecil, yang lebih reflektif.

Peredupan global suatu hari nanti bisa memberikan solusi geoengineering untuk menangkal efek pemanasan global, jika upaya berwawasan lingkungan kita untuk mengekang emisi kita gagal. Penemuan koneksi suhu-kabut pada Pluto menunjukkan, untuk pertama kalinya, bahwa ada kasus-kasus aktual di luar sana di mana jenis efek ini dapat berfungsi untuk mengurangi suhu dunia jauh lebih banyak daripada emisi manusia yang telah meningkatkannya. Di permukaan, ini memberikan harapan baru untuk skenario geoengineering untuk mengurangi pemanasan global. Namun, ada efek samping yang terkait dengan memiliki polutan dan partikel yang berpotensi beracun di awan kita, dan karenanya air hujan kita. Kita harus memastikan, sebelum memulai jalan seperti itu, bahwa penyembuhannya tidak lebih buruk daripada penyakitnya.

Apa yang dimulai sebagai anomali mengejutkan – bahwa suhu Pluto jauh lebih dingin daripada yang diperkirakan siapa pun – menghasilkan temuan yang luar biasa: koneksi suhu-kabut. Jika kabut ini dapat mendinginkan Pluto dengan sangat banyak, mungkin itu memberi kita harapan bahwa kita dapat menemukan cara yang aman dan stabil untuk merekayasa efek yang sama di Bumi. Sementara banyak yang khawatir bahwa kita mungkin telah melewati titik kritis iklim, umat manusia bukanlah jenis spesies yang duduk santai dan tidak melakukan apa-apa. Kita mungkin tidak mengendalikan planet kita seperti apa yang kita suka, tetapi kita tentu saja bisa mengontrol. Apa yang telah kita pelajari tentang Pluto mungkin hanya menjadi kunci senjata terbesar kita dalam perang melawan pemanasan global.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *