Pemanasan Global vs. Salmon

Awal bulan ini, seorang hakim federal memaksa diskusi tentang langkah radikal untuk menyelamatkan salmon yang terancam punah: mengeluarkan empat bendungan hidroelektrik yang agak besar di Lower Snake River di Negara Bagian Washington. Keempat bendungan ini termasuk Ice Harbor, Lower Monumental, Little Goose dan Lower Granite Dam. Mereka adalah bendungan yang cukup tua dan tidak dioptimalkan untuk kelangsungan hidup salmon. Mereka dibangun terutama untuk navigasi tongkang dan berbagai lalu lintas sungai, untuk daya rendah karbon, dan ke tingkat yang lebih rendah untuk pengendalian banjir dan irigasi.

Dan meskipun jutaan dolar dihabiskan untuk perbaikan saluran ikan, salmon dewasa masih mati di waduk di belakang bendungan, terutama karena air bisa menjadi cukup hangat duduk di sana selama musim panas. Selain itu, Sungai Ular adalah pintu gerbang ke ribuan mil persegi habitat murni, dataran tinggi di Idaho, Washington dan Oregon, penting bagi kelangsungan hidup salmon dalam iklim yang menghangat. Secara signifikan, perlunya bendungan ini untuk navigasi telah jatuh sejak sistem kereta api wilayah tersebut telah meningkat secara dramatis dan transportasi truk dapat menangani sisanya. Tetapi pembangkit listrik dari bendungan inilah yang memberi kita teka-teki lingkungan. Mana yang lebih penting, emisi salmon atau karbon?

Ice Harbor Dam menghasilkan 1,7 miliar kWhs / tahun, Lower Monumental 2,3 miliar kWhs / tahun, Little Goose 2,2 miliar kWhs / tahun dan Granit Bawah 2,3 miliar kWhs / tahun, yang total sekitar 4% dari pembangkit listrik Negara. Sebagai perbandingan, pembangkit listrik tenaga nuklir terdekat di Columbia Generating Station menghasilkan lebih dari 9 miliar kWhs / tahun. Dam Grand Coulee, stasiun pembangkit listrik terbesar di Negara Bagian, dan terbesar kedua di negara ini, menghasilkan 20 miliar kWhs / tahun.

Jadi listrik yang hilang dengan mengeluarkan bendungan ini dapat diganti oleh sumber lain, tetapi jika Anda peduli dengan lingkungan, yang penting Anda bangun untuk mengganti daya ini:

  • satu pabrik nuklir besar seperti yang sedang dibangun di Georgia,
  • pembangkit nuklir modular kecil dengan 12 modul dari perusahaan seperti NuScale,
  • dua pabrik gas alam besar,
  • lima tanaman surya ukuran pabrik surya terbesar di negara ini, atau
  • tujuh ribu MW turbin angin, sebanyak saat ini ada di seluruh Negara.

Meskipun pembangkit nuklir modular kecil akan menggantikan tenaga rendah karbon dan fleksibilitas jaringan bendungan ini, gas alam adalah pilihan yang jelas untuk utilitas tersebut. Regulator sangat ingin menyetujui pembangkit gas, biaya bahan bakar gas alam rendah, dan biaya konstruksi awal untuk gas adalah yang terendah dari sumber energi mana pun. Namun yang paling penting, seperti reaktor hidroelektrik dan modular kecil, gas alam adalah sumber yang dapat didaur-ulang dengan cepat untuk menyangga peningkatan jumlah energi terbarukan yang masuk ke jaringan. Bendungan saat ini menyediakan hampir semua fleksibilitas di Pasifik Barat Laut sehingga kehilangan bendungan ini memerlukan penggantian yang juga dapat berputar dengan cepat.

Di tempat lain di kawasan ini, pabrik batubara terakhir Negara Bagian Washington ditutup pada tahun 2025, yang akan menghasilkan hampir 50% penurunan emisi sektor energi dalam semalam. Tetapi mengganti bendungan Sungai Ular ini dengan gas alam akan sepenuhnya mengimbangi pengurangan emisi itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *