Mengejar Penambang Emas Dingin, Hard Cash Di Kanada Utara

Deposit emas Mitchell di British Columbia utara adalah yang terbesar yang pernah ditemukan di Kanada, tetapi “Anda tidak dapat melihatnya sampai gletser surut,” kata Rudi Fronk, CEO penjelajah emas Seabridge Gold. Dia mengatakan butuh tiga dekade dan tiga kilometer pencairan sampai “mengungkapkan apa yang ada di bawahnya.”

Ini adalah topik yang tidak nyaman bagi sebagian orang di industri pertambangan, tetapi pemanasan global membantu membuat beberapa dari deposit emas jutaan ons yang pernah terperangkap di bawah gletser dan permafrost di atau dekat Kanada utara menjadi beberapa target M&A pertambangan yang paling menarik di Amerika Utara. Menurut eksekutif industri dan bankir, jurusan emas menghadapi tebing produksi yang banyak orang pikir akan membutuhkan akuisisi deposit besar. Dan semakin, mereka tampaknya bersedia mengejar aset beku di British Columbia barat laut, Yukon dan Nunavut yang pernah dianggap tidak terjangkau atau tidak diinginkan, bukannya deposito berukuran sama di wilayah hukum yang berisiko secara politis.

Deposit Mitchell adalah bagian dari proyek KSM Seabridge, salah satu peluang terbesar yang belum dikembangkan di dunia. Ini berisi 39 juta ons emas dan 10 miliar pon tembaga dengan potensi untuk lebih dari 50 tahun kehidupan tambang, menurut sebuah studi prefeasibility. Fronk, yang mencari mitra JV untuk KSM, mengatakan sebagian besar simpanan dengan lingkup yang sama terletak di yurisdiksi yang memiliki campuran ketidakpastian geopolitik dan peraturan bergeser yang membuat penambang takut.

“Perusahaan-perusahaan besar membutuhkan aset baru,” kata Fronk di sela-sela Forum Emas Denver baru-baru ini di Colorado Springs, Colorado. “Jurusan-jurusan menggunakan asap. Mereka membutuhkan proyek-proyek besar, proyek hemat modal, dan proyek-proyek di yurisdiksi yang aman.” Beberapa target M&A yang paling banyak dibicarakan di Denver Gold, acara tahunan utama untuk penambangan emas di Amerika Utara, berada di Kanada bagian utara. Tetangga KSM adalah tambang Brucejack Pretium Resources, yang dibuka tahun ini dengan 8,1 juta ons cadangan emas terbukti dan terukur. Pengembangan tambang-tambang itu dan lainnya menyebabkan perluasan jalan dan jaringan listrik ke British Columbia bagian utara yang akan menguntungkan pembangunan di masa depan. Perbaikan infrastruktur tersebut juga harus membuat perusahaan seperti Pretium, Seabridge, dan Emas Baru semakin menarik, menurut laporan sebelumnya oleh layanan berita ini.

Yang pasti, membangun tambang di ujung utara jauh lebih rumit daripada di bagian lain Kanada. Peraturan pertambangan federal berlaku dengan cara yang sama di seluruh negeri, tetapi dalam banyak kasus masyarakat asli memiliki suara tambahan dalam proses persetujuan yang dapat membuat atau menghancurkan proyek, kata seorang bankir sektor. Mungkin ada biaya dimuka yang lebih besar untuk mengembangkan tambang di sana, termasuk pembayaran kepada penduduk setempat untuk mengkompensasi gangguan lingkungan, pengiriman besar peralatan dan bahan yang harus dilakukan di jendela kecil di mana cuaca memungkinkan untuk mereka, dan jaminan pekerjaan di daerah yang kelaparan.

Yang pasti, perubahan iklim bukan anugerah universal bagi industri pertambangan. Newmont Mining, misalnya, telah memperingatkan dalam pernyataan sebelumnya bahwa kenaikan permukaan laut dapat mempengaruhi operasi pelabuhan, cuaca ekstrem dapat merusak infrastruktur dan akses ke air sangat penting untuk penambangan. Dan bahkan di Kanada utara, pemanasan adalah masalah, karena dapat mencairkan jalan es yang sangat penting untuk transportasi darat. Dan siklus pembekuan dan pencairan tanah menciptakan tantangan teknis untuk membangun tambang. Tetapi Fronk dan yang lainnya mengatakan tidak ada keraguan bahwa pemanasan global adalah bagian dari formula yang membuat deposit multi-juta ons di Kanada utara layak. Perbaikan yang direncanakan dan diselesaikan untuk mengurangi ketergantungan pada jalan es akan membuat transportasi lebih mudah, seperti halnya jalur pelayaran baru yang terbuka dalam pencairan es Kutub Utara.

Di Nunavut, Agnico Eagle Mines adalah produsen besar pertama yang menerobos di Arktik rendah dengan tambang Meadowbank pada 2010. Ia mengumumkan pada Februari berencana mengeluarkan $ 1,2 miliar untuk membuka dua tambang baru di sana. TMAC Resources memasuki produksi komersial tahun ini juga, membuka tambang Hope Bay di situs yang Newmont menyerah pada tahun 2012 setelah menghabiskan miliaran dalam upayanya sendiri untuk mengembangkannya. Auryn Resources dan Sabina Gold & Silver adalah beberapa di antaranya dengan aset di wilayah yang telah disebutkan sebagai target pembelian yang muncul, menurut laporan oleh layanan berita ini dalam satu tahun terakhir.

TMAC juga disebutkan dalam pelaporan sebelumnya oleh layanan berita ini sebagai target yang mungkin dalam jangka hingga produksi, meskipun sekarang bekerja untuk mengatasi masalah yang menghambat pemulihan emasnya. Seorang penasihat sektor kedua mengatakan meskipun sepertinya TMAC akan segera kembali ke jalurnya, meskipun cegukan tersebut harus memberi jeda kepada calon pengakuisisi dalam permainan tersebut. Sabina juga menghadapi tantangannya sendiri, ketika Dewan Peninjau Dampak Nunavut merekomendasikan pada Juni bahwa proyek Back River di wilayah itu tidak dilanjutkan. Tetapi dukungan dari Asosiasi Inuit Kitikmeot membantu meyakinkan dewan untuk memberi proyek pandangan kedua dan pada bulan Juli itu membalikkan dirinya sendiri dan mendukung proyek tersebut.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *