Bendungan Sungai Ular

Administrasi Tenaga Bonneville mengatakan akan mengganti bendungan Sungai Ular Bawah ini dengan dua turbin gas modern. Penggantian seperti itu akan menelan biaya tambahan $ 274 juta hingga $ 372 juta setiap tahun, dan akan meningkatkan emisi karbon hampir 3 juta ton per tahun. Hakim Pengadilan A.S. Michael H. Simon memihak Negara Bagian Oregon, Suku Nez Perce, kelompok nelayan, dan pencinta lingkungan, mengatakan bahwa rencana federal untuk melindungi ikan tidak memadai, dan memerintahkan agen untuk menyiapkan rencana baru pada awal 2018.

Selain itu, Simon menyatakan bahwa agen-agen federal telah “melakukan yang terbaik” untuk menghindari bahkan mempertimbangkan melanggar bendungan Sungai Ular, bertentangan dengan saran pengadilan sebelumnya untuk melakukannya. Sementara Simon mengatakan dia tidak akan menentukan opsi yang harus dipertimbangkan oleh lembaga, katanya analisis di bawah hukum federal “mungkin memerlukan” mempertimbangkan pelanggaran, melewati atau menghapus satu atau lebih dari empat bendungan Sungai Ular Bawah.

“Para ilmuwan memberi tahu kami bahwa menghapus empat bendungan Ular Bawah adalah tindakan paling penting yang bisa kami ambil untuk memulihkan salmon di seluruh lembah sungai Columbia-Snake,” kata Sam Mace dari Save Our Wild Salmon. Tetapi Terry Flores, direktur eksekutif Northwest River Partners, yang mewakili perusahaan publik, distrik pelabuhan, dan kelompok pertanian, tidak setuju, dengan mengatakan, “Kami pikir bendungan-bendungan itu harus tetap di tempatnya karena beragam manfaat yang mereka berikan. Mereka menyediakan energi bersih, bebas karbon Kami pikir mereka adalah bagian penting dari ekonomi Northwest dan lingkungan.

Kami mengembangkan kerangka penilaian risiko untuk memahami bagaimana respons potensial terhadap pembuangan bendungan bervariasi dengan karakteristik bendungan dan daerah aliran sungai, yang dapat mengarah pada penggunaan metode restorasi yang lebih efektif. Aliran air adalah “variabel utama” (sensu Power et al. 1995) yang mengatur sifat dasar aliran dan sungai (Poff et al. 1997, Hart dan Finelli 1999), sehingga tidak mengherankan jika modifikasi aliran disebabkan oleh bendungan mengubah struktur dan fungsi ekosistem sungai. Banyak yang telah dipelajari selama beberapa dekade terakhir tentang dampak buruk bendungan terhadap karakteristik fisik, kimia, dan biologis sungai (Ward dan Stanford 1979, Petts 1984, Poff et al. 1997, Poff dan Hart 2002). Meningkatnya kekhawatiran tentang dampak-dampak ini, bersama-sama dengan kekuatan sosial dan ekonomi terkait, telah menyebabkan seruan yang berkembang untuk pemulihan sungai dengan menghilangkan bendungan (AR / FE / TU 1999, Pejchar dan Warner 2001). Untuk keperluan makalah ini, kami mendefinisikan restorasi secara luas sebagai upaya untuk mengkompensasi efek negatif dari aktivitas manusia pada sistem ekologi dengan memfasilitasi pembentukan komponen alami dan proses regeneratif, meskipun kami mengakui bahwa upaya ini jarang menghilangkan semua dampak manusia (lihat Williams et al. 1997 untuk definisi alternatif).

Membuang bendungan mungkin terdengar mudah, tetapi ada beberapa masalah rumit. Kami belum menonaktifkan bendungan hidroelektrik yang besar, sehingga tidak mudah untuk mengklaimnya akan berjalan sesuai rencana. Banyak efek positif seperti peningkatan kualitas dan kuantitas spesies ikan diimbangi oleh beberapa efek buruk seperti penurunan kerang dan spesies invertebrata lainnya di hilir. Dominasi relatif baik dan buruk sangat bergantung pada seberapa baik rencana itu dirancang dan dijalankan.

Sebagai ahli geologi, saya sudah lama khawatir tentang apa yang harus dilakukan dengan irisan sedimen besar di belakang bendungan besar. Ada banyak masalah hulu dan hilir yang harus ditangani dengan sangat baik agar tidak mencekik semuanya di hilir dan untuk melindungi habitat hulu dari gullying. Bendungan besar harus dinonaktifkan secara bertahap untuk memungkinkan sedimen terkikis secara perlahan, berharap sebagian besar tidak akan bermigrasi ke hilir selama beberapa dekade. Diskusi yang sangat baik tentang pemindahan bendungan dapat ditemukan di situs web Dinas Kehutanan AS dan oleh Gordon Grant. Apa pun yang diputuskan tentang bendungan Sungai Ular Bawah, kita bisa melakukannya dengan benar jika kita mau.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *